63134b37

Деркач Вадим - Мой Черный Принц



Вадим Деркач
Мой черный принц
Королевство, в котором случилась моя история, было настолько маленьким,
что отыскание его на карте в давние времена являлось задачей многотрудной,
по плечу только человеку с глубокими знаниями и острым зрением. Так что,
когда по попущению очередного издателя карт, его обозначение позабыли
отпечатать, никто этого не заметил. Конечно, это происшествие вполне могло
стать причиной международного скандала с далеко идущими последствиями, но
казна государства была пуста и новый географический атлас не попал ко двору
правящего в то время монарха. Это был тот самый редкий случай, когда
финансовые затруднения стали счастливой причиной сохранения мира на всем
континенте. Ко времени, когда я стал Хранителем Королевского Архива и
Генеральным Смотрителем Национальной Королевской Библиотеки, правящий дом
уже знал о свершившейся несправедливости, но относился к этому стоически,
как и подобает древнему роду. Признаюсь, что вся моя жизнь не предвещала
моего настоящего возвышения. Я занимался сочинительством и был в этом не то
чтобы бесталанен , - нет, а скорее неуспешен, ведь известно, что читатель
предпочитает мертвых поэтов... Не хочу отягощать вас подробностями
жизненного пути моей недостойной персоны, лишь расскажу о том, как я был
представлен ко двору. События знаменательного дня ясно встают перед моими
глазами. Случилось так, что около десяти лет назад я оказался в весьма
затруднительном положении. Был холодный дождливый день. Пронизывающий ветер
гнал меня по улицам затаившегося в теплом уюте города. Я брел, кутаясь в
старое, совершенно не греющее пальто, и нежно сжимал в озябших закоченевших
руках облезлую папку рукописей, с которыми мне чуть было не пришлось
расстаться час назад, когда торговец в мясной лавке, у которого кончилась
оберточная бумага, предложил мне сменять их на кусок краковской колбасы. Я
ушел оскорбленный, но не без внутренней борьбы, ведь правда была в том, что
я был голоден и мне некуда было идти, а деловые люди очень восприимчивы к
подобной правде. Мысли о том, что надвигающаяся ночь, вероятнее всего,
вознесет меня на небесный Лимб и приблизит к личностям, почитаемым мною,
занимало мое сознание, а воспаленный мозг уже слышал ангельское пение.
Совершенно отчаявшись, оказавшись в узком грязном проулке между двумя
огромными обветшалыми зданиями, я решился на то, что, несомненно, должно
было привести к неудаче, - я постучал в незнакомую дверь. Долго не было
никакого ответа. Я уже было думал продолжить путь, а может быть упасть прямо
здесь и закончить бессмысленный поиск неизвестно чего, когда дверь со
скрежетом отворилась. Облик человека, появившегося передо мной на первый
взгляд был совершенно обычен, но только на первый взгляд. Он был высок, сед
и статен. В его левой руке был шестиглавый подсвечник, в правой же -
гигантская алебарда. "Что угодно?" - спросил он властным голосом.
"Убежища",- ответил я не раздумывая. "Входите" - сказал незнакомец. Я не мог
поверить удаче. Конечно, мне было известно, что проявленное милосердие может
окончиться через мгновение, но даже эта малость могла поддержать меня.
Последовав приглашению, я оказался в помещения, размеры которого из-за
неосвещенности было трудно определить. "Садитесь" - предложил мой спаситель,
указывая на старый, почти полностью потерявший позолоту резной стул. Я
повиновался. Незнакомец поставил подсвечник на покрытый зеленым сукном стол,
осторожно повесил алебарду на стену. Вынув неизвестно откуда фуражку с
выцветшей неясной кокардой, он водрузил е



Назад